Energía solar térmica: Qué es, cómo funciona y ejemplos de uso

jane

Pablo Valverde | 30 ene 2024 | Energía renovable

Índice:

En un momento en que Europa enfrenta grandes desafíos energéticos, es crucial buscar soluciones sostenibles para garantizar un futuro energético estable y limpio. 

La reciente crisis causada por la guerra en Ucrania, y las tensiones con Rusia, han provocado un aumento en los precios de la energía que ha generado preocupación en toda Europa. En este contexto crítico, la energía solar térmica aparece como una alternativa prometedora que puede marcar la diferencia. ¡Veamos de qué se trata!

¿Qué es la energía térmica? 

La energía térmica es una forma de energía renovable que proviene del sol y se utiliza para generar calor o electricidad. 

Esta alternativa sostenible a las fuentes de energía convencionales, utiliza la radiación del sol para calentar fluidos o materiales y luego, utilizar este calor para generar energía térmica o eléctrica. Además, no produce emisiones de gases de efecto invernadero ni agota los recursos naturales.

En este artículo, profundizaremos en cómo funciona la energía térmica, así como en sus ventajas, desventajas y ejemplos de uso.

¿Cómo funciona la energía solar térmica?

El proceso de producción de energía solar térmica consta de 4 pasos clave:

  • Captura de la radiación solar: para ello se utilizan unos dispositivos llamados colectores solares, que generalmente se instalan en techos o áreas abiertas. Estos colectores están diseñados para absorber la luz solar y convertirla en calor.
  • Transferencia de calor: esta radiación calienta un fluido que circula a través de ellos, ya sea agua o mezcla de esta con glicol, el cual aumenta la capacidad de soportar temperaturas extremas sin congelarse.
  • Almacenamiento del calor: el calor recolectado se almacena en un sistema especial de almacenamiento térmico. Esto puede ser un tanque de agua o un compuesto de sales fundidas. La idea es guardar ese calor para usarlo más tarde, incluso cuando no haya sol.
  • Utilización del calor: a continuación, el calor almacenado se emplea para calentar agua, fluidos o incluso generar vapor. Estos calentadores pueden usarse para proveer agua caliente, calefacción, e incluso para producir electricidad mediante una turbina.

Ventajas y desventajas de la energía térmica 

Al igual que todo, la energía solar térmica presenta una amplio listado de ventajas, como las bajas emisiones de carbono o sus múltiples usos, pero también presenta algunas desventajas que a continuación vamos a enumerar:

Ventajas de la energía solar térmica

  • Es sostenible y renovable: utiliza una fuente de energía inagotable, el sol, lo que reduce la dependencia de combustibles fósiles y la emisión de gases de efecto invernadero.
  • Ahorra dinero: es cierto que la inversión inicial puede ser significativa, pero a largo plazo, los costos de operación y mantenimiento son bajos.
  • Tiene multitud de usos: puede utilizarse tanto para calentar agua, como para uso doméstico, calefacción de edificios, procesos industriales y generación de electricidad.
  • Reduce la huella de carbono: contribuye al cumplimiento de objetivos ambientales que se pretenden cumplir con los ODS 2030.
  • Otorga independencia energética: proporciona a las empresas y hogares una mayor autonomía en su suministro energético, lo que puede ser especialmente beneficioso en situaciones de escasez o emergencias.

Desventajas de la energía solar térmica

  • Depende de las condiciones climáticas: la eficiencia de la energía solar térmica depende en gran medida de la ubicación geográfica y las condiciones climáticas. Por ello, en áreas con poca luz solar, su rendimiento puede ser limitado.
  • Alto coste inicial: la instalación de sistemas solares térmicos requiere una inversión significativa, lo que puede ser una barrera para algunas personas y empresas. Ahí es donde entra en juego Crowmie, que a través de su plataforma de inversión está ayudando a empresas a financiar su transición energética hacía el autoconsumo industrial.
  • Tiene necesidad de almacenamiento: para garantizar el suministro de energía durante las horas sin luz solar, se necesita un sistema de almacenamiento térmico eficiente, lo que suma costos y complejidad al sistema.
  • Requiere cierto espacio: los colectores solares no son pequeños, lo que supone un desafío para su instalación en lugares con limitaciones de espacio como centros de grandes ciudades.
  • Tiene limitaciones a gran escala: a pesar de su eficacia en aplicaciones térmicas, la energía solar térmica puede no ser la mejor opción para generar electricidad a gran escala, donde las tecnologías fotovoltaicas pueden ser más eficientes.

Aplicaciones y ejemplos de uso de la energía solar térmica

A día de hoy, la energía solar térmica tiene un potencial impresionante y ofrece una amplia gama de aplicaciones en la vida cotidiana y en la industria. Aquí te presentamos algunos ejemplos concretos:

  • Calentamiento de agua residencial: esta es una de las aplicaciones más comunes. Los paneles solares térmicos instalados en los techos de las casas pueden calentar el agua que se utiliza en duchas, lavadoras y grifos, lo que reduce la dependencia de calentadores de agua eléctricos o de gas y, por ende, disminuye las facturas de energía.
  • Calefacción de edificios: durante los meses fríos, los sistemas de calefacción solar pueden calentar hogares y espacios comerciales, lo que reduce la necesidad de sistemas de calefacción tradicionales.
  • Procesos industriales: en la industria, la energía solar térmica se utiliza para diferentes aplicaciones, como secado de alimentos, pasteurización, esterilización y desalinización del agua. Esto no solo reduce los costos de operación, sino que también disminuye la huella de carbono de las empresas.
  • Generación de electricidad: mediante sistemas de concentración solar, se genera vapor que impulsa una turbina, produciendo electricidad en áreas remotas o donde la infraestructura eléctrica es limitada. Cabe destacar que aunque esta no es la opción más eficiente a gran escala, se emplea en proyectos de generación de electricidad a pequeña escala. 
  • Piscinas y jacuzzis: se pueden utilizar colectores solares térmicos para calentar el agua de estas instalaciones, lo que extiende la temporada de baño y reduce los costos de calefacción de agua de manera sostenible.
  • Aplicaciones de vapor en la industria: en industrias como la alimentaria, química y farmacéutica, la energía solar térmica se usa para generar vapor de alta temperatura, que se utiliza en diversos procesos de producción, lo que ahorra energía y reduce costos operativos.

Por qué utilizar energía solar térmica

La energía solar térmica ofrece una solución sostenible y eficaz para tus necesidades energéticas. Contribuye a la reducción de emisiones de carbono y aprovecha una fuente de energía limpia e inagotable como es el sol. Además, permite a las empresas industriales ser más autosuficientes en términos energéticos, lo que puede resultar en ahorros económicos a largo plazo y una imagen corporativa más responsable.

En resumen, la energía solar térmica es una opción muy interesante para ti, si lo que buscas es reducir el precio de factura de luz o calefacción, a la vez que te aseguras de que estás evitando el uso de combustibles fósiles y combatiendo el cambio climático.

En Crowmie, estamos comprometidos con ayudar a empresas industriales a transicionar hacía el autoconsumo a través de financiar sus proyectos de placas solares. Para ello, a través de nuestra plataforma, damos la posibilidad a cualquier persona, a partir de 100€, para que pueda contribuir a la financiación de estos proyectos, y así, obtenga rendimientos estables en el largo plazo, a la vez que contribuye con la sostenibilidad del planeta. Únete a nosotros aquí.

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Pablo Valverde

CMO & Co-founder en Crowmie

CMO y cofundador de Crowmie, la plataforma de inversión para proyectos tokenizados de energía renovable. Una herramienta para que cualquier persona, empresa o entidad participe en la Transición Energética e invierta por el clima. Las Redes Sociales son mi segunda gran pasión. Poder hablar, compartir y transmitir de manera cercana es algo muy poderoso, por eso siempre podrás encontrarme en Instagram, TikTok o twitter con mi comunidad. Emprendedor nato, creativo y curioso.

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