Energía Solar: Guía de cómo funciona y sus ventajas para el planeta

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Pablo Valverde | 10 ene 2024 | Energía renovable

Índice:

En nuestro camino hacia un futuro más sostenible, la energía solar destaca como una fuente de energía renovable con un potencial incomparable. En este artículo, exploraremos qué es la energía solar, los diversos tipos, sus ventajas y cómo funciona el proceso para transformar la luz del sol en electricidad y calor. 

También hablaremos de las diferentes aplicaciones en nuestra vida cotidiana, y su estado actual en el panorama de España. Por último, volveremos atrás en el tiempo para descubrir los orígenes de esta forma de energía.

¿Qué es la energía solar?

La energía solar es una fuente de energía renovable que proviene de la radiación del sol. Se trata de una de las fuentes de energía más limpias y sostenibles que existen, y su uso está creciendo rápidamente en todo el mundo.

Se obtiene a través de la captura de la radiación solar mediante paneles solares. Estos dispositivos convierten la luz del sol en electricidad de manera limpia y eficiente. La energía solar es versátil y puede utilizarse tanto a pequeña escala, en tu hogar, como a gran escala, en plantas solares o en empresas industriales.

Tipos de energía solar

Existen diferentes tipos de energía solar:

1. Energía solar fotovoltaica

La energía fotovoltaica usa paneles solares, que contienen células que convierten la luz del sol en corriente eléctrica continua, para convertir la luz solar en corriente eléctrica continua. Este tipo de energía es ampliamente utilizado en la generación de electricidad tanto a nivel doméstico como industrial.

2. Energía solar térmica

En lugar de producir electricidad, la energía solar térmica se enfoca en la conversión de la radiación solar en calor. Los colectores solares capturan la energía térmica y la utilizan para calentar fluidos como agua, que luego se utilizan para calefacción o para generar electricidad a través de turbinas de vapor.

3. Energía solar pasiva

Esta es la más sencilla de todas. Se trata de aprovechar la luz y el calor solar sin ningún dispositivo o tecnología especial. Por ejemplo, si abres las cortinas para que entre la luz del sol en tu casa, ¡ya estás usando energía solar pasiva! También existen otros ejemplos más elaborados como la orientación estratégica de edificios para aprovechar la luz natural y el uso de materiales térmicos para la retención de calor.

4. Energía solar híbrida

Por último, tenemos las tecnologías híbridas, que  combinan la energía solar con otras fuentes de energía renovable o sistemas de almacenamiento, para así garantizar un suministro constante de energía.

Ventajas de la energía solar

La energía solar ofrece numerosas ventajas, entre las que encontramos:

1. No contamina

La energía solar es limpia y no emite gases de efecto invernadero, lo que reduce significativamente la huella de carbono.

2. Inagotable

El sol es una fuente renovable de energía, lo que garantiza un suministro constante y duradero a lo largo del tiempo.

3. Otorga independencia energética

Permite tanto a familias como a negocios ser autosuficientes en su generación de energía, reduciendo su dependencia de fuentes no renovables. 

4. Accesible y supone un ahorro

A pesar de que es cierto que instalar placas solares requiere una inversión inicial considerablemente alta, a largo plazo, la inversión en energía solar puede generar importantes ahorros en costos energéticos.

Cómo se obtiene la energía solar y su funcionamiento

Cada uno de los tipos de energía solar tiene un funcionamiento y proceso diferente. Si usamos la energía solar fotovoltaica como ejemplo, su captura requiere el uso de paneles solares, que contienen células fotovoltaicas capaces de convertir la luz solar en electricidad. 

Estas células fotovoltaicas están hechas de semiconductores, como el silicio, que tienen la capacidad de aprovechar el efecto fotovoltaico para generar una corriente eléctrica cuando la luz solar incide sobre ellas. La electricidad generada puede ser utilizada de inmediato o almacenada en baterías para su uso posterior.

Por otra parte, en cuanto a la energía solar térmica, esta se obtiene mediante el uso de unos colectores solares, que absorben la energía solar y la transfieren a un fluido. Este fluido se puede utilizar para generar electricidad, calentar agua o climatizar edificios.

Usos y aplicaciones de la energía solar

La energía solar se puede utilizar para una amplia gama de aplicaciones, entre las que destacan:

  • Generación de electricidad, tanto para hogares, empresas e industrias. 
  • Calentamiento de agua, para uso doméstico e industrial, o incluso sistemas de riego o bombeo de agua en la agricultura.
  • Climatización de edificios, tanto en verano como en invierno.

Precio de la energía solar y eficiencia

Es habitual que cuando se habla de energía solar, una de las primeras cosas que se nos vienen a la cabeza es el alto coste que supone hacer la instalación. Actualmente, el período medio de amortización en placas solares fotovoltaicas oscila en un periodo de entre siete a diez años. 

No obstante, en los últimos años, la eficiencia de las tecnologías solares ha aumentado significativamente, lo que ha llevado a una disminución de los costos. 

Por nuestra parte, desde Crowmie, ayudamos a empresas industriales a adoptar esta fuente de energía de manera rentable, sin descapitalizarse. Y también ofrecemos la posibilidad de participar en la financiación de este tipo de proyectos, a través de nuestra plataforma de inversión.

¿Cuál es el estado actual de la energía solar en España?

España ha experimentado un crecimiento constante en la adopción de energía solar en los últimos años, lo que la ha convertido en uno de los países líderes en el desarrollo de la energía solar en Europa. En 2023, la energía solar representó el 20% de la generación de electricidad renovable en España.

El gobierno español tiene el objetivo de alcanzar el 74% de energía renovable en el mix eléctrico para 2030. Para ello, se están desarrollando una serie de proyectos de energía solar, tanto a pequeña como a gran escala.

Nuestro país cuenta con un clima favorable y políticas de apoyo a las energías renovables. La inversión en proyectos de energía solar ha aumentado, y se espera que esta tendencia continúe en el futuro.

Historia de la energía solar: ¿Cómo descubrimos su potencial?

Si miramos años atrás, nos daremos cuenta de que el uso de la energía solar se remonta a la antigüedad, cuando los antiguos egipcios utilizaban la energía solar para calentar agua y secar alimentos.

En el siglo XIX, se realizaron los primeros experimentos con la energía solar para generar electricidad. Sin embargo, no fue hasta el siglo XX cuando se desarrollaron las primeras células fotovoltaicas comerciales.

En la actualidad, la energía solar está experimentando un rápido crecimiento. Se espera que esta tendencia continúe en los próximos años, ya que la energía solar se ha convertido en una de las opciones más viables y asequibles.

La energía solar representa un avance fundamental hacia un futuro más sostenible y limpio. Con su capacidad para generar electricidad y calor de manera eficiente y sostenible, la energía solar se ha convertido en una solución esencial tanto para hogares como empresas. A medida que continuamos avanzando en la transición hacia energías más limpias, la energía solar desempeñará un papel crucial en la creación de comunidades auto-sostenibles que no dependan de agentes externos.

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Pablo Valverde

CMO & Co-founder en Crowmie

CMO y cofundador de Crowmie, la plataforma de inversión para proyectos tokenizados de energía renovable. Una herramienta para que cualquier persona, empresa o entidad participe en la Transición Energética e invierta por el clima. Las Redes Sociales son mi segunda gran pasión. Poder hablar, compartir y transmitir de manera cercana es algo muy poderoso, por eso siempre podrás encontrarme en Instagram, TikTok o twitter con mi comunidad. Emprendedor nato, creativo y curioso.

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